mapa del sitio 

 
  Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico

 

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, comúnmente conocida como acidez, agruras o pirosis, es la regurgitación anormal de alimento, gas o líquido del estómago al esófago ocasionando la quemadura de la mucosa esofágica, de la laringe y/o de la vía respiratoria. Esta enfermedad también es conocida por sus siglas en inglés GERD que significan Gastroesophageal Reflux Disease.

Para mayor información haga clic en la pregunta de su interés:

¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Qué tan frecuente es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Puedo tener yo enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Cómo se manifiesta la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Qué complicaciones puede ocasionar la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Qué ocasiona la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Qué es la hernia hiatal y que tiene que ver con el reflujo gastroesofágico?

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

¿Cómo se trata la enfermedad por reflujo gastroesofágico?


¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, comúnmente conocida como acidez, agruras o pirosis, es la regurgitación anormal de alimento, gas o líquido del estómago al esófago ocasionando la quemadura de la mucosa esofágica, de la laringe y/o de la vía respiratoria. Esta enfermedad también es conocida por sus siglas en inglés GERD que significan Gastroesophageal Reflux Disease.

Subir

¿Qué tan frecuente es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Esta enfermedad es muy común en México y el resto del mundo. Se calcula que una de cada seis personas adultas la padece en diferentes grados, desde aquel que presenta ardor por unas cuantas horas por semana hasta casos graves que alteran la vida normal de la persona.

Subir

¿Puedo tener yo enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Prácticamente todos percibimos, en forma ocasional, una sensación de ardor en la boca del estómago, lo cual no quiere decir reflujo gastroesofágico patológico. Si estos síntomas se presentan dos ó más veces por semana y nos obligan a ingerir frecuentemente antiácidos,  considere la posibilidad de padecer reflujo gastroesofágico.

Subir

¿Cómo se manifiesta la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El síntoma más común es la sensación de ardor o quemadura en la boca del estómago y/o atrás del esternón, que mejora con la ingestión de líquidos y antiácidos. Puede estar acompañado de cuadros repetitivos de faringitis, laringitis o síntomas respiratorios como bronquitis crónica o asma. En algunos casos la sintomatología respiratoria o faríngea es la que predomina siendo mínimos o nulos los síntomas de ardor.

Subir

¿Qué complicaciones puede ocasionar la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico puede ocasionar laringitis  y nódulos en las cuerdas vocales, bronquitis crónica o asma y neumonías o abscesos pulmonares si hay una broncoaspiración masiva del contenido gástrico.

En el esófago puede ocasionar úlceras, hemorragia y anemia. La quemadura crónica del esófago ocasiona estrecheces que propician el atoramiento del alimento o líquido al deglutirlo.

El esófago de Barrett es otra complicación del reflujo gastroesofágico severo. Consiste en el reemplazo de la mucosa esofágica por una mucosa gástrica anormal (metaplasia intestinal), considerada como una  lesión premaligna.

Subir

¿Qué ocasiona la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

En la unión del esófago con el estómago existe un esfínter u orificio muscular llamado esfínter esofágico inferior. Su función es relajarse para que pase el alimento al estómago y cerrar para que el ácido, que se encuentra en el estómago, no regrese al esófago y lo lesione. El reflujo se ocasiona cuando este esfínter es débil (hipotónico) y por ende deja regresar al esófago el contenido gástrico.

Subir

¿Qué es la hernia hiatal y que tiene que ver con el reflujo gastroesofágico?

El diafragma es un músculo que separa la cavidad torácica de la cavidad abdominal. En este músculo hay un orificio llamado hiato, que permite que el esófago pase a la cavidad abdominal y así se une con el estómago. Cuando el hiato es más amplio de lo normal, permite que una parte del estómago migre al tórax, produciéndose la llamada hernia hiatal. Esta hernia favorece que el esfínter esofágico inferior se vuelva incompetente y de ahí que contribuya a la aparición de reflujo gastroesofágico. Cabe señalar que la hernia hiatal predispone al reflujo y  no es realmente la causa de esta enfermedad, lo cual explica porque algunas personas con hernia hiatal no tienen reflujo y otras sin hernia si lo tienen.

Subir

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La endoscopía es el estudio más utilizado para este diagnóstico ya que da un panorama completo del interior del tubo digestivo. Nos permite observar inflamación, erosiones y/o úlceras en la mucosa esofágica, evaluar cualitativamente la competencia o incompetencia del esfínter esofágico inferior y la existencia de hernia hiatal. Determina la presencia del esófago de Barrett y permite tomar biopsias para su confirmación. Nos permite diagnosticar estrecheces y descartar otro tipo de enfermedades como tumores o acalasia y patología del estómago y duodeno que pudieran dar síntomas parecidos a los del reflujo gastroesofágico.

Existen otros métodos complementarios a la endoscopia para diagnosticar esta enfermedad. La manometría del esófago que es una medición de 24 horas del ácido en el esófago y el estudio radiológico con bario son algunos de estos métodos. Estos estudios se utilizan a criterio del médico, cuando la endoscopía no es del todo concluyente para el diagnóstico.

Subir

¿Cómo se trata la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

Existen dos formas de tratar este problema.

1.- Tratamiento médico: consiste en la administración de medicamentos que bloquean la secreción de ácido del estómago y los llamados medicamentos proquinéticos cuya función es aumentar la fuerza de contracción del esfínter esofágico inferior y favorecer el vaciamiento del estómago al intestino. En el tratamiento médico también  se recomienda cenar poco y acostarse por lo menos dos horas después de haberlo hecho, así como elevar la cabecera de la cama 15 cm. para favorecer por gravedad el regreso del liquido  al estómago.

2.- Tratamiento quirúrgico. Se llama funduplicación o cirugía de Nissen. Consiste en envolver con un fragmento del estómago al esófago,  creando una válvula artificial que evita el reflujo. Esta cirugía generalmente se realiza por medio de laparoscopía y en manos quirúrgicas experimentadas es muy efectiva.

Subir